Reciclar EPS para aplicaciones de envase alimentario es viable

El proyecto Life EPS-Sure ha demostrado que es viable t?cnicamente reciclar EPS y PS para aplicaciones de contacto alimentario.

29.06.2020 Tras tres a?os de duraci?n, ha concluido el proyecto de investigaci?n Life EPS?Sure. Como conclusi?n principal, destaca la demostraci?n de que las cajas de poliestireno expandido (EPS) para envasar alimentos frescos como el pescado, pueden recuperarse para producir nuevos envases de PS de grado alimentario.


La investigaci?n, en la que han participado Cicloplast, Anape, Coexpan, El Corte Ingl?s y Total Petrochemicals, junto con industriales del sector pl?stico, recicladores y cofrad?as de pesca, ha demostrado la viabilidad t?cnica del proceso. Asimismo, se abren nuevas posibilidades para la recuperaci?n de este tipo de residuos. Tambi?n se avanza para que la agencia europea EFSA, autorice y certifique el grado alimentario para el poliestireno reciclado procedente de las cajas de pescado (r?PS).

M?s detalles del proyecto Life EPS-Sure

Las pruebas del proceso de recuperaci?n del r?PS, siguiendo criterios similares a los usados para el PET aprobados por la EFSA, demuestran la descontaminaci?n eficaz de las cajas de EPS. La l?mina final resultante permite fabricar envases para productos l?cteos, pudi?ndose usar 100% de material reciclado, r?PS.

Las pruebas de migraci?n realizadas a las l?minas con diferentes porcentajes de contenido r?PS han puesto de manifiesto que se cumple la normativa europea de contacto alimentario. En la misma l?nea, los test sensoriales organol?pticos realizados no han detectado alteraciones por la presencia de aminas odorizantes de pescado.
De esta manera, queda demostrado, siguiendo los criterios empleados para el PET, que los envases obtenidos de r?PS, adem?s de suponer un claro ejemplo de econom?a circular y un beneficio para el medio ambiente, son perfectamente aptos para aplicaciones de contacto alimentario.

De residuo a envase, en tres fases

El proyecto Life EPS-Sure, que ha estado coordinado por Cicloplast, ha contado con tres fases diferentes, una de recogida de residuos, otra de un primer tratamiento de trituraci?n y la tercera fase de tratamiento final y preparaci?n del material.

As?, en la primera fase, se procedi? a la recogida de residuos de las cajas de pescado de EPS en varios centros de El Corte Ingl?s. En esta fase, tambi?n se retiraron las etiquetas y se procedi? al lavado de las cajas con agua para eliminar restos org?nicos. Seguidamente, las cajas se embolsaron e identificaron para asegurar su trazabilidad y evitar riesgos a?adidos de contaminaci?n cruzada. El material recogido fue trasladado a las instalaciones de la empresa Saica para su compactaci?n en forma de briquetas o bloques s?lidos de material compactado y, posteriormente, se mandaron a un centro de pretratamiento.

Fase dos

Aqu?, en la planta de la empresa recicladora Acteco, se inici? la segunda fase, con la trituraron de las briquetas hasta convertirlas en copos de EPS. Los copos se lavaron en una soluci?n alcalina en condiciones controladas y, posteriormente, se secaron por centrifugaci?n y aire caliente. De esta manera se eliminaron parte de los contaminantes y aminas procedentes del pescado.

El material obtenido se traslad? a las instalaciones de Total Petrochemicals Ib?rica, donde en su planta piloto, los copos de EPS recuperado se mezclaron y fundieron con material virgen de poliestireno y se sometieron a un proceso de descontaminaci?n por exposici?n a temperatura y vac?o. De esta manera se logr? obtener granza de r?PS (poliestireno reciclado).

Fase tres

Por ?ltimo, en la fase tres, la granza de poliestireno con diferentes porcentajes de material reciclado se envi? a la planta de producci?n de Coexpan. En dicha planta se proces? el material para obtener la l?mina extruida. A partir de la misma se realizaron los prototipos de envases termoformados con contenido reciclado.

Tanto en el proceso de extrusi?n de la l?mina como en el de termoformado para producir los envases, se realizaron an?lisis sobre par?metros de proceso, propiedades mec?nicas y seguridad alimentaria (migraci?n en alimentos). Los resultados fueron totalmente satisfactorios.

En la evaluaci?n de las diferentes fases del proceso, se ha contado con la colaboraci?n del centro tecnol?gico Aimplas. El ente valenciano ha ayudado a determinar la eficiencia global del proceso de descontaminaci?n y la compatibilidad para aplicaciones en contacto alimentario. De esta manera, se pone de manifiesto que los envases obtenidos de r?PS son inocuos y seguros para su uso en aplicaciones de contacto alimentario. De esta manera, se cierra el c?rculo.

*Para m?s informaci?n: www.life-eps-sure.com

» Publication Date: 29/06/2020

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This project has received funding from the Bio-Based Industries Joint Undertaking under the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement Nº 745828